El Investigador Cap. 10

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***

8

Shelby entró cerca de la una de la tarde al bar-restaurant en donde acostumbraba a juntarse la gente de la NSA. Estaba repleto a esa hora, y tuvo que recorrer casi todo el enorme recinto hasta que vio a su amiga Catherine que le hacía gestos con la mano para que se acercara.

Le dio un beso en la mejilla de su amiga, mientras se acomodaba en el asiento circular del cubículo, que con sus altas paredes de cuero les daba bastante privacidad.

"No puedo entender que te haya sacado de la oficina en la que estabas para enviarte a las barracas" Le dijo Shelby tan pronto se acomodó.

"No me importa que me haya sacado. Lo que me importa es lo que me está metiendo" Contestó Catherine, con una carcajada al darse cuenta que le había salido del alma.

Su amiga se unió a su carcajada, mientras le hacía señas a la camarera para que les trajera el almuerzo.

"¡No te puedo creer que lograste agarrarlo!" Le dijo Shelby mientras bebía el jugo de frutas que le habían traído. "Ahora me lo tienes que contar absolutamente todo. Quiero los detalles" Agregó mirándola socarronamente mientras se acomodaba para escuchar a su amiga.

Catherine le contó con lujo de detalles cómo había logrado que comenzara todo entre ella y Chase, omitiendo eso sí, el incidente de su prima.

"¿Y qué te pareció probar el 'blanquito' como dices tú?" Le preguntó a su vez ella a Shelby. Ella le había mandado un mensaje el fin de semana, comentándole que se reuniría con Brice.

"Fue toda una revelación" Dijo Shelby, girando los ojos con su cara llena de picardía.

"¿Algo así como un incidente místico?" Le preguntó riendo Catherine.

"¡Y de este tamaño!" Le dijo Shelby colocando sus manos en paralelo para acompañar sus palabras.

"¡Ufa. Reconozco esa medida!" Dijo Catherine, muerta de la risa, mientras su mente se poblaba de imágenes eróticas.

Las amigas continuaron su conversación, quedando de acuerdo para juntarse nuevamente y contarse sus incidencias posteriores.

****

Durante los días siguientes, el grupo de la NSA continuó sus rutinas de vigilancia de la científica, sin notar nada especial. Sólo que ahora cada uno de los grupos que se turnaban durante el día, habían agregado un laptop en sus vehículos, que les permitía seguir en la pantalla todos los movimientos de la científica, minuto a minuto, ya fuera que estuviera dentro del vehículo o fuera de él. Un dispositivo GPS que había sido instalado en su celular, les permitía hacerlo.

Pero, lo que los grupos de vigilancia no sabían y que pudieron comprobar esa noche del miércoles, era que también podían escuchar lo que la científica hablaba dentro de su vehículo. Eso lo pudieron comprobar, cuando habiendo subido a su automóvil al salir de la NASA, ésta hizo una llamada por celular.

"Hola Sandra... Estoy cachonda esta tarde. ¿Nos juntamos en el Joseph's Bar?... ¿Qué estás sin vehículo?... Dile a Vicky que se vaya a tu departamento y yo las paso a buscar. De acuerdo... a las 19. Chao"

La voz se escuchó clara en la laptop que tenían instalada en la van los agentes de turno. Se miraron sorprendidos, ya que no sabían que también se había instalado un sistema de escucha en el vehículo. "¿Escucharon eso?" Dijo por radio, el que hacía de copiloto, dirigiéndose al otro vehículo que estaba vigilando también a una cuadra más adelante del vehículo de la científica. Había sido la instrucción de Chase que fueran dos los vehículos que la siguieran a partir del momento en que habían detenido al que creían posible sospechoso y al que estaban interrogando.

"Fuerte y claro" Contestó Catherine que iba como copiloto de Brice en el otro vehículo. Era la segunda vez que le tocaba estar de turno, y esta vez al escuchar la voz, sintió cierta inquietud de lo que podían el resto de los agentes, sabiendo que Chase finalmente le había dicho haber tenido un affaire con la científica; temía que ésta conversara de ello con sus amigas. Rogaba que eso no pasara. La situación de Chase se vería muy comprometida con las autoridades de la NSA si eso se revelaba.

Catherine, mientras miraba el desplazamiento del vehículo en la pantalla, le comentó que al otro día almorzaría con Karen.

"¿Y por qué razón te invitó?" Preguntó Brice.

"La verdad es que hasta la fecha no sé por qué lo hizo. Sólo me comentó que cuando Chase había estado en las oficinas de la NASA reuniendo material para la investigación, la había tenido al tanto de los detalles de la misma. Yo no sé qué tanto. Chase no es de los que entregan información así como así." Contestó Catherine.

Brice asintió y no pudo dejar de pensar en los rumores que corrían respecto de la posible relación que se habría generado entre Chase y la científica.

***

9

"¿Catherine, Hola? ¿Qué te parece que te pase a buscar y vamos a almorzar a la bahía" Le preguntó Karen por celular esa mañana.

Recordó que le había dicho a Brice, que tenía que retirar una ropa de una tienda del centro de la ciudad. "Estaré como a las 12 A.M., en la avenida 45 con la 18. ¿Me puedes pasar a buscar allí?"

"Está bien. Allí te encuentro" Le confirmó Karen.

Cuando ésta salió del edificio de la NASA como a las 11:30, dos vehículos se pusieron en movimiento casi de forma simultánea. Uno, el de la NSA, partió para seguirla a unos cincuenta metros de distancia y otro, el de los vietnamitas que había estado esperando en una bocacalle cerca del edificio de la NSA, también iba a salir detrás, cuando se dio cuenta que finalmente estaban identificando el vehículo que suponían vigilaba también a la científica. De inmediato, de la camioneta blanca que ostentaba el nombre de una empresa de aseo en grandes letras, se emitió un mensaje:

"Ya ubicamos el vehículo que custodia a la científica. Es una van Ford Explorer de color negro. Placa UNBA1435" Dijo una voz en vietnamita, dirigiéndose a otro vehículo que también estaba en las inmediaciones.

"Comprobaremos de inmediato a quién pertenece. Mientras tanto, ustedes sigan con cuidado detrás" Ordenaron desde el otro vehículo.

"Se dirige por la avenida 48 en dirección al sur. Nosotros la adelantaremos mientras ustedes se colocan detrás. Recuerden, la distancia de ustedes debe ser 100 metros detrás. Mantengan esa distancia, hasta que le digamos donde conectarse en la persecución." Dijo el de la camioneta de aseo.

Los cuatro vehículos se movieron en tándem, manteniendo la distancia, hasta que los vietnamitas hicieron un relevó del vehículo que venía detrás, para evitar que pudiera ser detectado si es que existía la posibilidad de que estuvieran siendo seguidos. Lo hicieron precisamente en el momento en que el vehículo de la científica se detuvo al final de la 48, para permitir que subiera otra mujer.

"¿Pero quién diablos es esa mujer?" Preguntó por radio el de la camioneta que iba detrás y que se adelantó al momento en que el vehículo se detuvo. "Esto complica las cosas, ya que no estaba en nuestros planes que tuviéramos que tomar a dos rehenes" Dijo, dirigiéndose al otro vehículo que los reemplazaría.

"Llama a Bu Phan para pedirle instrucciones" Dijo al momento de alejarse.

"Soy Bu Phan. Ustedes adelántense de acuerdo a lo planificado. Si tenemos que tomar a dos o tres o cincuenta mujeres, lo haremos" Dijo secamente, agregando: "Cambio y fuera."

Todos los cuatro vehículos reiniciaron la marcha entrando a la autopista, lo que les facilitaba el seguimiento a los vietnamitas.

"Ese vehículo pertenece a una empresa de ingeniería, que tiene domicilio en Maryland. Creemos que es una fachada" Dijo alguien por radio a Bu Phan.

"Entendido" Dijo éste, mientras pensaba qué otra organización además del FBI, podría estar involucrada. Se dio cuenta de inmediato, que esa información era irrelevante en este momento, en que ya la decisión de aprehender a la científica estaba en marcha. Sólo importaba que sus hombres habían detectado que existía sólo un vehículo vigilando a la científica, lo que facilitaría la operación de secuestro.

***

Chase esa tarde entró a la sala de control y se acercó a dos agentes que monitoreaban el vehículo de Karen.

"¿Qué hay de nuevo?" Preguntó mirando la pantalla.

"Nada especial" Contestó uno de ellos girándose hacia él.

"¿Y por qué veo solo dos luces en la pantalla, la del vehículo de Ka... de la científica y el de nuestra van que la sigue? ¿Dónde está el que debería ir adelante?" Inquirió acercándose más hacia el monitor.

"Le tocaba monitorear a Brice y a Catherine. Catherine en este momento va en el vehículo del objetivo y Brice fue llamado por el director".

"¿Y por qué no fue reemplazado?" Preguntó Chase.

"Recién llamó Brice para decirnos lo que había ocurrido" Contestó el interpelado.

"¡Mierda! Salgo ahora mismo. Igual den la orden que me siga" Miró unos instantes la pantalla que indicaba claramente las calles por las que se desplazaba Karen, y después salió de la sala y se dirigió hacia los estacionamientos. Allí tomó su automóvil y se dirigió raudo en dirección de la bahía en donde estaban almorzando las dos mujeres.

***

Después que las mujeres salieron del restaurant, todo se inició de nuevo: el vehículo de la NSA se puso en marcha detrás del de las mujeres, y las dos camionetas de los vietnamitas siguieron durante largos minutos la van de la NSA a unos 50 metros, tratando siempre de mantener otro vehículo de por medio. Después tomaron posiciones, una pasó rauda el vehículo de las mujeres y se instaló a unos 100 metros delante de ellas y el otro siguió detrás del vehículo del que ocupaban los agentes de la NSA.

Chase llegó justo en el momento en que salían las mujeres del restaurante y era seguido por el vehículo de la NSA. Se estaba comunicando por radio con ellos para decirles que se adelantaran, ya que él estaría a la retaguardia, cuando observó la maniobra de dos vehículos que se instalaban precisamente detrás de la van durante unos minutos y de pronto uno de ellos se adelantaba por la autopista y la sobrepasaba.

"Atención BA1, un vehículo sospechoso los está siguiendo a ustedes. Yo me adelantaré ya que hay otro más" Les comunicó por radio, mientras apretaba el acelerador y pasaba rugiendo al lado de la van de los agentes y después, sobrepasaba el vehículo de Karen. Por el rabillo del ojo observó que las mujeres conversaban animadamente. Pronto ubicó la camioneta y se instaló detrás. Allí nuevamente se comunicó por radio.

"Camioneta Chevrolet Ranger placa WAT4518 se encuentra delante de mí. Favor confirmar identificación"

"Entendido" Contestaron. Un par de minutos después agregaron "Placa de vehículo robado. Estamos llamando a la central para incorporar un nuevo vehículo en el seguimiento. Manténgase en posición, Jefe."

"Entendido. Creo que estamos frente a un operativo más serio."

Fue en ese momento cuando se produjo todo. Las mujeres se habían desviado de la autopista hacia un bandejón lateral, cuando un camión saliendo de la nada, chocó el vehículo de Chase lanzándolo contra una barrera. No tuvo conciencia del momento en que la bolsa de aire de su vehículo se apretó contra su cara y perdió el conocimiento con el impacto.

****

La van que a unos cincuenta metros de distancia seguía por el retrovisor el vehículo que conducía Karen, de pronto se vio enfrentada a una camioneta que velozmente se colocó detrás de ellos, tapándoles la vista. En segundos todo comenzó para ellos, cuando vieron que una ametralladora comenzaba a dispararles. Trataron de acelerar y hacer maniobras evasivas, saliendo de la pista que llevaban, por lo que no pudieron observar cómo el vehículo de la científica era obligado a detenerse.

***

Fue en el momento en que Karen se desvió hacia una salida de la pista, en que fue interceptada por una camioneta que la obligó a detenerse en un costado de la calle, En ese momento Catherine sólo reaccionó para gritar "¡estamos siendo secuestradas!", sabiendo que sería escuchada por los otros vehículos de la NSA que las seguían, así como de la Central que seguían la maniobra, cuando la puerta se abrió violentamente y un oriental la tomó del cuello y la arrastró fuera del vehículo. Sintió un pinchazo en el hombro y a los segundos se cuerpo perdió toda sensibilidad cuando perdió el conocimiento.

El vehículo de la NSA que se había incorporado al seguimiento del automóvil de Karen, hacía minutos antes, al ser notificado que faltaba una escolta, vio con espanto cuando un camión MACK de gran tamaño embestía el automóvil en que viajaba Chase, que hacía poco se había unido al grupo de vigilancia.

***

Todos en la Central, se preguntaron por qué Chase había decidido unirse al grupo de vigilancia de la científica, cuando habían pedido que otro vehículo reemplazara a Brice que se había retirado momentáneamente como parte de la escolta. Lo hicieron por supuesto, mentalmente. Nadie se atrevería a preguntárselo o comentarlo en voz alta. Todos ahora comprendían que los rumores de la probable relación que se había generado entre él y la científica, tenía todos los signos de ser verdad.

"Él está cuidando ese culito que le pertenece", dijo sin poder contenerse, Tom el más cínico de los agentes a su compañero, mientras vigilaba la pantalla que reflejaba el movimiento de los automóviles, tanto el de la científica como el de los agentes que la custodiaban. De pronto se quedó helado cuando escuchó la voz de Catherine que gritaba 'estamos siendo secuestradas', al tiempo que veía como todos las luces que señalaban el status de movimiento de los vehículos le iindicaba que había detenido la marcha. Su compañero Harry, rápidamente reaccionó y tomando su equipo de radio se comunicó con Brice.

"Habla Harry. Tenemos un problema, Brice. El vehículo de la científica fue interceptado. Necesitamos que te hagas cargo... Correcto... Llamaré al resto del grupo para que concurran al lugar... Sí. Hemos reemplazado el contacto al celular de ella.... Sí, lo tenemos en pantalla... Se dirige por la autopista 16, con dirección suroeste. Mantén abierta la línea mientras te indicamos hacia donde llevan a la científica" Todo esto se lo decía mientras él y su compañero con sus cabezas casi juntas, seguían expectantes un punto azul en la pantalla que indicaba el desplazamiento de la científica. Había sido excelente la idea de Catherine de incorporar el GPS en su celular. Mientras no se lo quitaran las personas que la llevaban, sería su modo de poder saber hacia dónde la estaban llevando.

De pronto Tom, le dijo a su compañero. "¿Te das cuenta que también pueden haberse llevado a Catherine? Verificaré la luz del GPS del automóvil de Chase."

"¡Mierda!, tienes razón, a no ser que se hayan deshecho de ella" Dijo Harry, mirando a su compañero con angustia.

"Llama a Brice, dile que se dirigen ahora hacia el norte, por la ruta 32" Dijo Tom, señalando con el dedo la pantalla.

Harry de inmediato oprimió el botón de la radio y le informó a Brice.

"Habla Brice. Dile al segundo grupo que me siga en esa dirección. Ya sincronizamos mi computadora con el equipo de ustedes, así es que podemos ver también la señal del GPS del celular." Contestó Brice por su radio.

"Brice. El grupo que llegó al lugar del enfrentamiento, dice que Catherine no estaba allí, por lo que también se la llevaron. Estoy en este momento tratando de rastrear su GPS. Y algo que preocupa, el GPS del vehículo de Chase, se encuentra detenido en el lugar de intercepción." Dijo Tom, mientras manipulaba una segunda pantalla en su escritorio digitando ciertos parámetros de búsqueda. A los pocos segundos, apareció un punto azul que se desplazaba en la pantalla. Ingresó nuevos códigos, y aparecieron unos números en la parte inferior. "Brice se están desplazando a una velocidad de más de 70 millas por hora."

"Ok. Entendido" Dijo Brice. De inmediato entró la llamada desde uno de los vehículos que se había acercado a la ruta que seguía.

"Habla el grupo A20. Estamos viendo todavía la señal del celular de la científica en nuestro monitor, Brice. Podemos también ver la señal GPS de tu vehículo. Creo que estamos a una milla tuya. En todo caso, mantén tu velocidad. Aparentemente el vehículo que lleva a la científica y a Catherine, lleva ahora una velocidad estable. Calculamos que estamos a unas 3 millas de ellos. ¿Cuál es tu estrategia cuando logremos acercarnos a ellos?"

"Creo que lo más prudente será mantenernos a una distancia no menor de ½ milla, especialmente si los vemos detenerse. Debemos evitar que sepan que los estamos rastreando. Incluso, sugiero mantener la señal de radio apagada a partir de ahora. Utilizaremos el código 'ciego' " Contesto Brice por el radio.

El código 'ciego', era una señal encriptada de comunicación que aun cuando pudiera ser interceptada, no podía ser interpretada. Si los tipos habían podido ejecutar esa operación de interceptación del vehículo de la científica en sus mismas narices, era evidente que estaban lejos de ser unos 'amateurs', pensó Brice, cambiando el switch de su equipo de radio a modo 'ciego'.

EL grupo se mantuvo durante más de media hora en ruta, en silencio, monitoreando permanentemente la señal de GPS que estaban recibiendo. En todo caso, Brice sentía una permanente preocupación respecto de lo que había pasado con Chase. Le habían informado que su vehículo había sido encontrado con sus puertas destrozadas del lado del acompañante, y la bolsa de protección activada. Pero no había rastros de Chase. Asumía que al igual que Catherine, también había sido secuestrado, lo que de algún modo, lo tranquilizaba, ya que perfectamente podrían haberlo matado en lugar de llevarlo con ellos.

**********

10

Chase de pronto abrió los ojos y se sobresaltó al apreciar que estaba sumido en una completa obscuridad. Nunca había experimentado algo así. Incluso, cuando decidía los fines de semana dormir a pierna suelta, después de alguna intensa actividad y corría las persianas del ventanal de su dormitorio, siempre se podía notar una leve claridad si despertaba a medianoche, la suficiente como para captar las siluetas de los muebles que lo rodeaban. En este caso, la obscuridad de este lugar en donde estaba, le entregaba el mismo efecto que se produce si uno coloca las palmas de las manos contra los ojos; allí si la obscuridad es total, excepto los pequeños brillos que envía el cerebro.

Esta obscuridad, también le planteaba una pérdida de sentido del tiempo. No podía recordar cuanto tiempo había permanecido inconsciente. Ni tampoco qué hora era en ese momento. También una pérdida del sentido espacial. No podía ni siquiera discernir el tamaño del lugar en que estaba. Podía ser enorme o simplemente una ratonera en la que estaba prisionero Sentía cierta pesadez en su cabeza. Movió lentamente sus piernas y notó algo extraño al rozar con sus tobillos los pies de alguien más a su lado. De pronto sintió un cuerpo que se apretaba al suyo por el lado izquierdo.

"Chase, ¿estás bien?" Susurró una voz. Al principio no la pudo reconocer. Después notó su acento. Era Catherine. Iba a contestar, cuando de pronto sintió que la mano de ella subía por su torso y tomaba suave su barbilla. Pero algo más lo sorprendió, haciéndolo sobresaltar por segunda vez, esta vez colocándolo tenso: sintió la suavidad de los pechos de Catherine que se pegaban al costado de su cuerpo y después sentía su vientre pegado contra su cadera izquierda.

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